La Iglesia del Nazareno Pilot Point continúa su ministerio después de 111 años

Pilot Point, Texas

En 2016, la Iglesia del Nazareno Pilot Point, el lugar donde nació la Iglesia del Nazareno, estaba a punto de cerrar.

Tres años más tarde y con un nuevo nombre, Grace Point Church of the Nazarene, ha forjado una fuerte relación con la comunidad Pilot Point y, a su vez, ha traído a muchos nuevos creyentes al Señor.

La Iglesia del Nazareno fue fundada en Pilot Point el 13 de octubre de 1908. En ese momento, la Iglesia Pilot Point era propietaria de cerca de 90 acres de tierra. Además de una iglesia, el terreno contaba con una universidad y la sede temporal de la denominación, junto con un hogar de madres solteras. En 2016, la iglesia se redujo a solo tres acres con un pequeño edificio en la propiedad.

A medida que el tamaño de la propiedad se iba reduciendo, también lo hacía la presencia de iglesia en la comunidad. El pastor Dwayne Edwards se enamoró de la historia de la congregación y quiso recuperar el sentido de la historia y la huella que había dejado la iglesia en Pilot Point. Para hacerlo, Edwards adoptó un enfoque poco convencional cuando llegó a la comunidad.

"Lo primero que hice cuando llegué a la ciudad fue unirme a la Cámara de Comercio", dijo Edwards. “Hace mucho tiempo aprendí que la comunidad empresarial no confía en la iglesia. Así que mientras no confíen en la iglesia, no formas parte de ella".

Edwards dijo que la iglesia hizo todo lo posible para ganarse la confianza de la comunidad, creando conexiones en donde fuera posible. Edwards también es un capellán del Departamento de Bomberos de Pilot Point.

"Queríamos restablecer nuestro objetivo, visión y misión y construir una base sólida", dijo Edwards. “[Queremos] ser una iglesia de alcance comunitario, una iglesia que realmente impacta a la comunidad y que sale de las cuatro paredes”.

Han hecho de todo, desde un servicio de Nochebuena en la antigua plaza histórica hasta exhibiciones de autos y celebraciones del día del padre en un intento por llegar a la comunidad y traer gente de vuelta a la iglesia.

Edwards, un plantador de iglesias de California con mucha experiencia, trató a Pilot Point como una nueva obra.

La congregación se había reducido a un puñado de miembros en 2016, por lo que Edwards cerró la iglesia por cuatro meses para remodelarla, y abrió nuevamente en junio de 2016.

Ahora, la iglesia tiene más de 50 miembros sólidos, y la mayoría de ellos son nuevos cristianos.

"Hicimos algunas cosas para alcanzar y cautivar a las personas", dijo Edwards. “Pablo dijo: 'para que de todos modos salve a algunos'. Yo tomo eso literal. Esa ha sido mi filosofía de vida desde que me convertí. Así que, hacemos todo lo que podemos. Donde hay una puerta abierta, la atravesamos, y donde no la hay, la derribamos si podemos, porque las personas tienen hambre de Dios, están perdidas sin Dios. Así que tocamos cada puerta”.

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