Iglesia en Colorado recibe a refugiados de Myanmar

Greely, Colorado

Mientras el pastor Chuck Hayes oraba para que Dios abriera las puertas para comenzar un ministerio multicultural en su comunidad, Taw Taw Soe oraba para que Dios guiara a su familia a la iglesia correcta en su nueva ciudad de Greeley, Colorado.

Soe y su familia se asentaron en los Estados Unidos después de pasar años en un campo de refugiados en Tailandia durante una guerra civil en su país de origen, el Estado Karen de Myanmar.

Después de visitar Greely First Church of the Nazarene, Soe se sintió acogido así que decidió regresar con su familia inmediata. El tercer domingo, regresó con alrededor de una docena de personas que le acompañaban. Pronto, traía hasta 35 personas que hablaban karen cada domingo.

Inicialmente, Hayes había orado para que se abriera una puerta entre las personas hispanoparlantes en Greeley, pero cuando el grupo de habla karen siguió creciendo, Hayes se dio cuenta de que era Dios quien estaba abriendo la puerta.

First Church ahora alberga a casi 100 inmigrantes de habla karen, la mayoría de los cuales son refugiados. Con la bendición de Hayes, Soe comenzó un estudio bíblico el domingo por la tarde en el idioma karen porque la mayoría de los adultos todavía tienen dificultades con el inglés.

"Eso se transformó lentamente en un servicio de adoración el domingo por la tarde", dijo Hayes. “Siguió creciendo. La junta incluso votó en una ocasión para ofrecerles el tiempo del servicio de adoración en inglés a las 10:30 para que las personas de habla karen pudieran celebrar un servicio en ese momento. Dijeron: 'No, nos gusta la 1 p. m.'"

Hoy, el grupo de habla karen casi llega al mismo número que el de angloparlante. Algunos ya eran cristianos, pero otros llegaron a los Estados Unidos con creencias tradicionales y están dando sus vidas a Jesucristo a través del ministerio de First Church.

Alrededor de 40 de los asistentes del servicio en karen se han convertido en miembros de la denominación, y varios han sido bautizados, incluido el domingo pasado cuando Hayes bautizó a un hombre de otra fe. Otro miembro de la congregación karen recibió una licencia de pastor local el domingo.

Soe estudió de cerca la doctrina y los Artículos de Fe de la Iglesia del Nazareno, y ahora está trabajando a través del Programa de Estudios Nazareno para ser ordenado como presbítero nazareno.

Hayes y Soe imaginan un futuro en el que los dos grupos sean uno.

"Creo que Dios hará todo a su debido tiempo", dijo Soe. "Creo que podemos crecer, y en unos años probablemente incluso podamos tener el mismo servicio en lugar de dos servicios diferentes".

Varias Iglesias del Nazareno en los Estados Unidos están experimentando un movimiento de Dios entre las crecientes poblaciones de refugiados. Al igual que Southside Church of the Nazarene en Indianápolis, Indiana, la iglesia de Greeley ha combinado sus programas para niños y jóvenes.

Algunos de los adolescentes y jóvenes adultos de la congregación karen han decidido asistir al servicio de adoración en inglés, y algunos de los asistentes al servicio angloparlante asisten al servicio en karen y ayudan con el sistema de sonido o PowerPoint.

"Nos reciben lo mejor que pueden y nos motivan", dijo Soe refiriéndose a la congregación y al liderazgo angloparlante. "Dios está derramando su Espíritu Santo entre nosotros aquí, entre los miembros de las congregaciones karen e inglés".

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